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Lejos de las habituales imágenes de Dubai donde predomina el vidrio, el acero, los lagos artificiales y los altísimos edificios, los barrios Deira y Bur, son los más antiguos de Dubai, y ofrecen un panorama totalmente diferente: aquí están las raíces de esta ciudad y a cada paso el visitante se encuentra con detalles y estilos típicos de la cultura y costumbres árabes que se conservan desde hace siglos.

Ambas realidades dentro de la misma ciudad parecen ignorarse entre sí e incluso están algo distantes. Dubai es grande y extendida. En efecto, su construcción moderna sobre el inmenso desierto, se realizó sin necesidad de ahorrar espacio. Este detalle se convierte en una complicación para los visitantes que pretenden recorrerla ya que la ciudad se extiende por la costa del Golfo Pérsico ocupando una extensión de más de 30 kilómetros.

De todas formas, hay autopistas que recorren este trayecto y también la línea roja del Metro tiene su recorrido paralelo a la costa. Otra ventaja es que los taxis en Dubai son abundantes y relativamente baratos.

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Los barrios viejos Deira y Bur se encuentran en el extremo norte.  Aquí se disfruta del estilo árabe tradicional: arquitectura baja de colores claros, calles repletas de gente que viene y va, y gran cantidad de   negocios y mercados agrupados por actividad.

El Dubai Creek a simple vista es un río, aunque en realidad es un brazo del mar que ingresa en el continente. Separa los dos barrios de: Bur y Deira. Bur se encuentra en la margen sur del Creek y Deira en su margen norte. Al oeste de este último barrio está el inmenso Aeropuerto Internacional de Dubai.

Entre los mayores atractivos de Deira están los zocos o mercados tradicionales árabes especializados en distinto tipo de productos. Se destacan el zoco del oro, el zoco de las especias, el viejo zoco, el zoco de los perfumes, el zoco naif y otros.

En el Zoco del Oro (Gold Souk) se concentra la mayor cantidad de joyerías de todo Dubai. Son más de 300 tiendas que ofrecen productos realizados en oro.  Debido a la exención impositiva, comprar oro en Dubai es mucho más barato que en  otros  lugares  del mundo. El  Gold Souk  se extiende por varias  calles  que  se  encuentran techadas. No es un dato menor: de otra forma, pasear por aquí mirando vidrieras sería prácticamente imposible por el inmenso calor.

Viejo Dubai 7

Justo al lado del Zoco del Oro, se encuentra el Zoco de las Especias, un mercadillo diferente. Se trata de un largo pasillo con las tiendas a los costados. Lo primero que impacta es el aroma, que va cambiando a medida que se camina. Los olores cambian y se mezclan por sectores. Se destacan los que provienen de las distintas especias y también los originados en sahumerios y plantas aromáticas.

Ya en la costa del Creek, se encuentra el tercer gran zoco del barrio: el Deira Old Souk, otro mercado ubicado en una amplia galería con tiendas. Aquí se encuentra sencillamente de todo, desde ropa hasta artesanías árabes de metal y cerámica. La gama de productos es amplísima. Desde pequeños recuerdos hasta artesanías en vidrio y cerámica de gran valor. Por supuesto que los precios (luego de la infaltable escena de regateo), son bastante más convenientes que los de otras zonas de la ciudad.

Hay más en Deira: el zoco de los Perfumes y el Zoco Naif, del mismo estilo. Para terminar, vale la pena caminar hasta el Fish Market, que se encuentra en el extremo de Deira, sobre la costa del mar, en la desembocadura del Dubai Creek.

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Se trata de un gran mercado de pescado fresco. A pesar que para un turista que vive en hotel será difícil comprar pescado, es un lindo lugar para visitar y ver la forma en la que el pescado recién capturado se ofrece a los compradores.

Luego del paseo por Deira, sus mercados y sus calles, hay que cruzar el canal (el Dubai Creek) hacia la margen opuesta, donde se encuentra el barrio de Bur.

El cruce del Dubai Creek desde Deira a Bur o viceversa se podría hacer rápidamente por puentes o túneles. También haciendo un corto recorrido en Metro.

Viejo Dubai 2

Sin embargo, la mejor forma es realizarlo en las antiguas barcas tradicionales denominadas “abras”. Su nombre en árabe es “dhow”. Cada una es conducida por su dueño y el pasaje cuesta sólo un dirhan (30 centavos de dólar). Es una de las imágenes más tradicionales del antiguo Dubai, ya que las “abras” eran utilizadas por los nativos que cruzaban ese mismo canal hace muchísimos años.

¡Otra cara de Dubai que sin duda sorprende!

Por: Ana Fañanás @anapiccola y Pablo Cousido

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