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New York, New York… Lorsque tout voyageur pense aux Etats-Unis, il se figure bien souvent la Big Apple. Et en effet, c’est la destination numéro un aux Etats-Unis. Pourtant, tout près de là, une autre grande ville mérite le détour. Le problème, c’est que peu de monde le sait !

Tentez l’expérience Philadelphie !

En juin dernier, j’ai été invité pour un voyage presse par la ville de Philadelphie. Aux côtés d’autres blogueurs européens, nous avons visité la ville pendant trois jours. Ce fut un séjour intense, et je dois dire que j’ai été charmé par cette ville !

Pourquoi ? Patience, je vais y venir…

Bien sûr, à Philadelphie, vous retrouverez les bâtiments massifs des villes américaines. Pour autant, rien de commun à New York en termes de hauteur et de nombre ! Nous sommes ici sur une autre échelle, plus humaine. Vous ne ressentirez pas ici le côté oppressif que peut avoir New York.

Philadelphie est sans doute la plus européenne des villes américaines. C’est une ville sportive. Beaucoup d’habitants font du vélo ou du jogging dans les rues. Sur les places du centre-ville, les bars et restaurants ont vraiment un air familier ! Pour un peu, vous pourriez presque vous croire à une terrasse parisienne. J’exagère à peine !

 

Une ville au cœur de l’histoire des Etats-Unis

5ème ville du pays avec 1,5 millions d’habitants (6 millions avec l’agglomération), Philadelphie est située à deux heures au sud de New York. Seulement ! Elle a la réputation d’être l’une des villes les plus agréables du pays.

C’est aussi une des villes les plus chargées d’histoire des Etats-Unis ! Il faut dire que ce fut une des premières villes crées par les immigrants. Elle a marqué l’histoire du pays ! Les Quakers l’ont fondée au XVIIème siècle et ils en firent une colonie prospère. Leurs principes fondamentaux, la tolérance, l’égalité et la non-violence, faisaient partie de la vie.

William Penn, le charismatique leader des Quakers est une légende ici. Sa statue trône au sommet de la tour de l’Hôtel de ville.

Rien d’étonnant à ce que Philadelphie prenne la tête de l’insurrection américaine. C’est ici que fut déclarée l’indépendance du pays en 1776. Le quartier historique a été assez bien préservé et il attire chaque année des millions de visiteurs. La cloche de la Liberté est sans doute le monument phare !

Benjamin Franklin est l’autre grande personnalité de la ville. Il fut le père fondateur des Etats-Unis, un diplomate et un grand savant, l’un des grands hommes du XVIIIème siècle et des Lumières.

Philadelphie, c’est un mélange d’anciens et de moderne. De vieilles maisons du XVIIIème et du XIXème siècle côtoient de modernes buildings. C’est aussi une ville très francophile. Ainsi, la Benjamin Franklin Parkway a été clairement inspirée par les Champs-Élysées ! Et que dire de cette statue équestre dorée de Jeanne d’Arc au milieu d’un des principaux carrefours de la ville ?

Un autre clin d’œil ? Au pied du Musée d’Art de la ville, vous tomberez sur une statue de Rocky, le célèbre boxeur joué par Sylvester Stallone. C’est ici qu’a été tournée l’une des scènes phares du film, lorsqu’après avoir grimpé en courant les marches conduisant au musée, il lève les poings au ciel.

Enfin, Philadelphie accorde une grande place à l’art. De nombreuses fresques recouvrent des murs d’immeubles et la ville possède de grandioses musées comme le musée de la collection Barnes. Cette institution privée accueille la plus grosse collection d’œuvres impressionnistes en dehors de la France.

Alors, lors d’un séjour sur la côte Est, pourquoi ne pas réserver deux jours à cette ville si proche de New York ?

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