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La pizza è, con tutta probabilità, uno dei piatti più diffusi e conosciuti del mondo: gli americani, ad esempio, ne fanno un consumo tanto massiccio da essersi convinti di averla inventata loro anche se la realtà è, ovviamente, differente. Le origini della pizza sono antichissime: Greci, Egizi e Romani consumavano focacce schiacciate e variamente condite basate su un impasto di acqua e farina, lievitato o no. La pizza, in origine, era probabilmente usata dai fornai per verificare la temperatura del forno prima di infornare il pane; piatto povero, era venduta per strada e costituiva un alimento per i meno abbienti. Di questa focaccia troviamo tracce in tutta la cucina regionale italiana, ma è Napoli la città della pizza per eccellenza. Piatto facile da preparare, veloce, che può essere consumato anche in piedi e per strada, nutriente, che sazia con poca spesa, adatto alle esigenze del popolo, ha unito indissolubilmente il suo nome a quello della città, tanto da divenirne, quasi, un simbolo.

Parlare delle pizzerie napoletane è impresa paragonabile alle fatiche di Sisifo, tante ce ne sono e tutte di qualità media elevatissima: a Napoli mangiare una pizza men che buona è impossibile; tuttavia, e senza far torto a nessuno, qualche indicazione ci sentiamo di darla, vuoi per la fama o la tipicità del locale, vuoi per l’effettiva eccellenza del prodotto.

A poche centinaia di metri da Palazzo Reale e da piazza del Plebiscito, all’angolo tra via Chiaia e salita sant’Anna troviamo la pizzeria Brandi, che vanta di aver dato i natali alla più famosa tra le pizze napoletane: la pizza Margherita, così chiamata in onore della regina Margherita di Savoia, consorte del re Umberto I. Creata dal pizzaiolo Raffaele Esposito nel giugno del 1889, per il rosso della salsa di pomodoro, il bianco della mozzarella e il verde delle foglie di basilico ricordava i colori della bandiera italiana.

Lasciamo alle spalle piazza del Plebiscito e incamminiamoci lungo via Roma, fino a raggiungere piazza Dante e l’adiacente Portalba, la strada dei librai napoletani, dove gli appassionati bibliofili possono frugare tra le numerose bancarelle di libri vecchi e antichi. Poco distante da lì, all’inizio di via dei Tribunali, troviamo la pizzeria Sorbillo, considerata una delle migliori di Napoli. Torniamo su piazza Dante, proseguiamo fino a costeggiare, sulla destra, l’imponente mole del Museo Archeologico Nazionale, e inerpichiamoci lungo la salita di via Santa Teresa degli Scalzi per raggiungere un altro locale storico: la pizzeria Starita a Materdei, dove la pasta di pizza viene utilizzata, dalle sapienti mani dei pizzaioli, per ricavare una grande varietà di saporite ghiottonerie.

Nel popolare quartiere di Forcella, a pochi metri da corso Umberto I (il Rettifilo, per i napoletani) si trovano due locali storici: la pizzeria Da Michele, dove si possono degustare solo le classiche pizze Margherita e marinara, e la pizzeria Trianon da Ciro, forse una delle più famose al mondo, con la pizza detta “a ruota di carretto” per le dimensioni. Proseguendo lungo il rettifilo, oltrepassata piazza Garibaldi e lasciando alla nostra destra la stazione ferroviaria di Napoli Centrale, raggiungiamo via Nazionale, dove troviamo la pizzeria da Pellone al Vasto, che propone un imperdibile ripieno fritto e un altrettanto squisito ripieno con scarola. Lasciamo Napoli e raggiungiamo la vicina San Giorgio a Cremano, dove a largo Arso, al confine tra la cittadina e la limitrofa Portici, possiamo sederci alla Pizzeria da Salvo, citata in tutte le principali guide gastronomiche.

Per gustare la vera pizza napoletana, dall’impasto sottile ma soffice, dai profumi e dai sapori inconfondibili, non abbiamo, quindi, che l’imbarazzo della scelta. Due notazioni per concludere: occorre avere molta pazienza perché, soprattutto nelle pizzerie più rinomate, quasi sempre c’è la fila per entrare e i locali, spesso, sono piuttosto spartani, talvolta con lunghi tavoli dal ripiano in marmo.

 Mario Govoni

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