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Portobello Road

Tra le mete dei milioni di visitatori che ogni anno si recano a Londra, un posto di primo piano hanno sicuramente i mercatini, nei quali si scoprono le ultime tendenze della moda o si possono acquistare oggetti da collezione o di antiquariato. Nel cuore del West End si trova il distretto di Covent Garden, sorto sugli orti di un convento espropriato da Enrico VIII. La zona è conosciutissima dagli appassionati dell’opera lirica perché qui sorge la Royal Opera House, teatro conosciuto in tutto il mondo.

Alle spalle del teatro si apre la piazza centrale del quartiere, uno dei più frequentati dai turisti; qui, dalla metà del Cinquecento, era attivo il mercato ortofrutticolo più importante d’Inghilterra, attorno al quale sorsero le case di molte famiglie nobili, caffè e teatri. Dopo un periodo di decadenza, attorno alla metà dell’Ottocento la piazza fu risistemata con la costruzione dell’edificio del mercato coperto, con tre fabbricati paralleli circondati da portici neoclassici. Il mercato fu spostato nel 1974 e il posto dei banchi dei fruttivendoli fu preso da negozi e bancarelle di ogni tipo, ristorantini e spazi dove si esibiscono artisti di strada; consigliabili una passeggiata e una sosta in uno dei caffè della zona. Nei pressi dell’edificio del mercato è stato aperto l’Apple Store più grande di Londra.

Gli appassionati di oggetti da collezione, di bric a brac e d’antiquariato hanno una meta ben precisa: Portobello Road Market, nel quartiere di Notting Hill, nella parte occidentale della città. Il mercato, frequentato soprattutto il sabato quando vi espongono numerosi antiquari, si stende lungo l’omonima via, che in origine congiungeva la Portobello Farm con Kensal Green da un lato e Notting Hill dall’altro, attraversando frutteti e campi coltivati. L’aspetto attuale fu assunto in età vittoriana, come documentato dall’architettura degli edifici che si affacciano sulla strada; negozietti, gallerie che ospitano banchetti di vendita e bancarelle rendono la zona colorata e vivace, frequentata da un’umanità varia e attiva. La parte finale della strada è riservata ai buongustai, con numerose bancarelle che vendono prodotti alimentari di tutto il mondo e danno la possibilità di assaggiare specialità multietniche.

Anche a Camden, nella zona nord di Londra, molti sono gli stand che offrono assaggi di piatti cosmopoliti; il visitatore può passeggiare nei mercatini del quartiere mangiando piatti cinesi o vietnamiti, oppure un kebab o un italianissimo trancio di pizza. Frequentata soprattutto nei periodi festivi e nei fine settimana, Camden è popolarissima tra i giovani di tutto il mondo, prendendo il posto che, negli anni Sessanta e Settanta, era di Carnaby Street; i suoi mercatini sono tutti di origine recente, tranne l’Inverness Street Market, piccolo mercato ortofrutticolo frequentato soprattutto dagli abitanti della zona. Il Camden Lock Market è stato creato nel 1973 e attorno ad esso, spesso utilizzando edifici industriali dismessi, oppure sulle rive del Regent’s Canal, si trovano il Buck Street Market, lo Stables Market, il Camden Canal Market e un mercato coperto nella Electric Ballroom. Nei mercatini di Camden si possono trovare capi d’abbigliamento, libri, oggettistica di tutti i tipi, bigiotteria, pezzi d’antiquariato, tutto a prezzi accessibili; il quartiere è popolarissimo tra i giovani, che vi cercano abiti e accessori d’abbigliamento all’ultimo grido.

Mario Govoni

 

 

 

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  2. […] più che un banale mercato delle pulci. Chi è stato in mercatini di altre metropoli europee, come Portobello a Londra o il Mercat del Encants di Barcellona, non vi ha trovato l’atmosfera che si respira […]

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